Can new global goals transform the world’s poorest countries?

Governments should seize the opportunity to come up with a fresh approach to development, experts say

The world’s poorest countries should seize the opportunity offered by a new set of global goals to come up with a fresh approach to development, as a basis for real change, experts told a debate in London this week.

The Sustainable Development Goals (SDGs), agreed at the United Nations in September, comprise 17 goals and 169 targets aimed at resolving social, economic and environmental problems by 2030.

The world’s 48 least developed countries (LDCs), ranging from South Sudan to Bangladesh, have already taken some steps to make their economies greener, including ambitious renewable energy plans, said Saleemul Huq, a senior fellow and director at the London-based International Institute for Environment and Development (IIED).

But governments typically work to short time horizons, he added, making radical transformation hard to achieve. By contrast, “the SDGs give LDCs the space to envision where they want to be by 2030”, he told the event.

Farah Kabir, director of ActionAid Bangladesh, argued that “poorest countries need to – and can – come up with alternatives, not come with the same wine in a new bottle.”


Farhana Yamin, an associate fellow at think tank Chatham House, said the SDGs and the recent Paris climate change deal had given the poorest nations more visibility. But “even when LDCs have a voice at the table, they are often ignored”, she said.

Tom Bigg, IIED’s head of partnerships, pointed out that LDCs may not always agree with each other. “Multiple voices means bringing out choices and dilemmas, and the fact that there are winners and losers,” he said.

To give LDCs a more prominent role on the global stage, other countries need to encourage a culture of honesty, the experts said.

Many governments are unsure whether failure to meet the SDGs will be punished, for example, leaving them reluctant to disclose, and learn from, mistakes.

“Failure is easier to talk about if you’re the hero that turned it around,” observed Jane Clark, head of climate change learning at Britain’s Department for International Development.

Participants cited co-operation between developing countries in the global South, like the Climate Vulnerable Forum, as a powerful tool to share information on good governance or equitable growth.


Key to the LDCs’ development path will be good use of data, said Debapriya Bhattacharya, an economist and public policy analyst from Bangladesh. “If you’re not measured, you’re not accounted for,” he added.

Growing volumes of data, also known as “big data” – together with the explosion of mobile devices and social media – are a boon for LDCs looking to map their progress, noted Bhattacharya. “They should not shy away from partnering with businesses,” he said.

But data brings its own challenges, such as respecting citizens’ privacy and ensuring samples are representative enough. Aid experts lamented, for example, how demographic health surveys are often too small to disaggregate data, limiting their value for local government.

Ultimately, IIED’s Huq said changes to political systems cannot be imposed from outside. “The countries themselves must address these issues,” he said.

The international dialogue event was convened by the Least Developed Countries Independent Expert Group (IEG), the International Institute for Environment and Development (IIED) and the ESRC’s STEPS Centre.

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Deputy Kenyan President: Africa Will Not Allow Iran to Export its Revolution to Continent

Dr. Philip Muti, deputy Kenyan president of nuclear energy said that Saudi Arabia plays an important role in the political and security stability in Yemen and Syria, and that Nairobi seeks to enhance its strategic partnership with Riyadh in the political, economic, and security fields.

During an interview with Asharq Al-Awsat, Muti stressed that Africa will not allow Iran to export its thoughts and revolution to African people, and noted that their decision to withdraw from the International Criminal Court (ICC) was for believing that the court is a political tool that serves a foreign agenda and enhances the discriminative racism against African leaders.

On the Kenyan field, Muti said that his country is about to sign a nuclear agreement with Russia to produce electricity, and that the agreement aims to produce 4 thousand Mgw using the nuclear energy by 2027.

Muti noted that the preoccupation of the black continent in maintaining peace and interior security, obstruct it from development. He sees that the magic solution for development is in promoting the domestic industry, and that African countries need to strengthen the economic, political, and trade links among them.

Below, the text of the interview:

*How do you evaluate the Kenyan-Saudi relations?

-The relations between Saudi Arabia and Kenya are excellent, and could be considered as an old close friendship. We know that the Kingdom is a developed country, with a major economy, and enjoys an important political position in the Middle East. We also know that Saudi Arabia is working on establishing a nuclear program for peaceful uses, including electricity production, which represents an important chance to discuss cooperation between Riyadh and Nairobi. The cooperation may also include the education sector and other fields in line with the Saudi Vision 2030.

*How do you see the Saudi role in the Middle East’s crises?

– Definitely, the Kingdom plays the main positive role in the Middle East, and has a leading role in the Arabic-African relations. Saudi Arabia makes major political and strategic efforts, and also fulfills security and peace in the region countries amidst threats caused by the conflicts that transformed Syria and Iraq into battlefields. It also plays a significant political role in the Yemeni crisis to retrieve legitimacy, and same for the Syrian crisis.

* Terrorism around the world…which efforts are required to confront it? How do you see the Saudi role in this field?

– Terrorism became a worldwide phenomenon and a major challenge facing the international peace and security. On the African field, the countries need to enhance their cooperation to combat this phenomenon, but should determine its reasons first. We also should promote education and ensure a sustainable growth for our people, including job opportunities and wide intellectual perspectives to eradicate any excuse or oppression that pave the road for terrorism attacking countries like Somalia. On the Saudi field, the Kingdom maintains its efforts to combat terrorism, and has a remarkable experience that the world should benefit from. Saudi Arabia is a country that spread its thoughts and experiences to ensure stability and security in the region.

*Iran adopts a policy to export its revolutionary thoughts to the African people…How do you see this issue?

– I believe that African countries know how to choose their friends, and they will never hesitate in taking deterrent measures against any country that aims to spread discord among its people by exporting invasive ideas to fulfill their cupidity on the expenses of the African people. Yet, actually I don’t see any clear Iranian efforts in our countries, and we won’t allow any, as relations among the countries should be based on respect of interior affairs.

*For the first time, the world leaders have agreed on opposing the ICC. What do you think about the court’s decision concerning Omar Al Bashir?

The International Criminal Court has made clear efforts to take revenge from the African leaders. Therefore, they had to take a unified decision that opposes the ICC based on the lack of credibility and neutrality. The practices proved that the court was assigned to pursuit the African leaders and oppress them, while it totally ignores international crimes committed by other leaders around the world. Till this day, the court didn’t take proceedings against any of western leaders who committed the worst non-humanitarian crimes. All Africans agreed on the withdrawal from ICC, and consider that the court is a racist, discriminating body that lacks for justice, and serves as an oppressive political tool, which implements the policies of powerful countries in the black continent.
Concerning its appeal for President Omar Al Bashir, we see that it is another racist decision that’s not related to any legal procedure.

*What are the reasons behind the obstruction of the African development? How would the continent overtake them in the future?

-The main reason in many African countries is the need and preoccupation in ensuring their national peace and security. Many other reasons include the bad development and distribution of wealth, which badly affected the people’s life in the fields of education, health, and others. Yet, the African countries started to nationalize industries and to export their high-quality domestic products which will lead to gain high revenues like in Kenya and Sudan, which prosper in new industries including mining, nuclear, and infrastructure development.

*As you participated in the ATOMEXPO 2016 recently held in Moscow. How Kenya aims to benefit from its relations with Russia?

– We participated in the ATOMEXPO 2016 held in the Russian capital, and we signed an agreement with Rosatom to promote investments in the nuclear industries, and to benefit from the facilities provided by Russia to the Kenyan nuclear program, by expanding the cooperation between both countries. This agreement aims to achieve our countries goal in producing 4000 MGW of electricity, using nuclear energy by 2027.

Fatah Al-Rahman Youssef
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Turkish state seeks greater role

ISTANBUL (Xinhua) — Turkey has been diligently working to expand its influence in Africa, a move to boost its ambitious strategy to emerge as a global actor in the region.

The increasing frequency of visits to Africa by top Turkish officials since the beginning of this year indicates the importance Turkey attaches to the continent.

As many as 10 African countries have been visited by top Turkish officials in recent months.

Turkey’s interest in Africa is particularly fostered by the expectation that the continent will emerge, with its fast-growing economies and rich natural resources to be exploited, as a major global actor in the second half of this century.

During his recent visit to Uganda, President Recep Tayyip Erdogan revealed Turkey’s perception of Africa saying, “nobody has probably any doubts that Africa will occupy a central position in the 21st century.”

“Particularly sub-Saharan Africa is one of the target markets for Turkey.

“It is not only a source for raw materials, but also a strategic partner that could serve to diversify Turkey’s energy suppliers,” said Ufuk Tepebas, a Turkish lecturer in the Centre for African Studies at University of Basel in Switzerland.

The Turkish president returned only last week from his Eastern Africa visit covering three countries—Uganda, Kenya and Somalia.

Foreign Minister Mevlut Cavusoglu was in Rwanda before joining Erdogan for the four-day visit.

In early March, Erdogan toured four countries in Western Africa—Ivory Coast, Ghana, Nigeria and Guinea, while Senegal is another spot the president visited earlier in the year.

Erdogan was accompanied by several cabinet ministers and around 150 business people during his visits to the eastern and western coasts of the continent.

Turkey’s interest in Africa dates back to 1998 when it launched an open-up policy toward the continent, but things actually turned serious when Turkey adopted in 2003 a strategy to develop economic and trade ties with the continent.

Turkey then declared the year 2005 as the Africa Year in the country, which was followed by the organization of the first Turkey-Africa Cooperation summit in Istanbul in 2008.

The second cooperation summit was held in Equatorial Guinea in 2014.

In 2008, Turkey became a strategic partner to the African Union which comprises all the 54 countries of the continent.

Turkey has been a member of the African Development Bank since January 2013, a status which relatively raises Turkish companies’ chances to take part in public tenders and infrastructure investments.

Turkey had embassies in only 12 African capitals in 2009. The current figure is 39 and Ankara is aiming to open missions in all the 54 countries in the continent.

In return, the number of resident African embassies in Turkey, which was as low as 10 some five years ago, has also increased to 32.

It is also quite revealing as far as Turkish interest in the continent is concerned that the Turkish Airlines, Turkey’s national flag carrier, is the foreign company flying to the highest number of destinations in Africa.

It currently flies to 48 destinations in 32 countries in the continent.

Boosting economic ties is a major motivation for Turkey’s Africa initiative.

As Erdogan indicated during his latest visit to the continent, Ankara is ready for joint ventures in a wide range of sectors from defense to agriculture, tourism, construction and infrastructure.

At present, Turkey’s total direct investment in Africa is 6.2 billion U.S. dollars.

Since 2003, Turkey’s trade with the continent has increased sevenfold, with around 40 percent of the growth achieved in the past five years.

The total trade volume, which was around 20 billion dollars in 2015, is far from being satisfactory considering that Turkey’s trade volume with Germany alone has reached almost 42 billion dollars.

With its growing population and poor infrastructure, Africa is hungry for investments and Turkey is seeking to have a largish share in a market where it competes against giants like China, India, Brazil and the European Union.

With the Turkish economy being beset for the past several years by sluggishness as well as problems in the country’s traditional export markets due to deteriorating political ties and civil wars in the Middle East, the Ministry of Economy has declared the year 2016 as the Year of Africa.

“New markets are vitally important for the Turkish economy. Africa is an attractive market with its growing economies and the increase in the number of urban consumers,” said Hasan Ozturk, an Africa analyst at the Istanbul-based think tank Wise Men Center for Strategic Studies (Bilgesam).

Turkish Economy Minister Nihat Zeybekci, who was with Erdogan during last week’s visit, told the Sabah daily that he expects Turkey’s construction and energy companies as well as exporters of various machinery may well get lucrative deals in Africa.

Noting that only 10 percent of the people in Africa have access to electricity, the minister was quoted as saying:

“I can’t imagine the huge demand in investments in electricity when the (10 percent) ratio will go up to around 60-70 percent.”

The continent, rich in minerals, human resources and agricultural land waiting to be exploited, also looks quite promising as far as oil and natural gas reserves are concerned.

Six out of the 10 economies with the biggest growth rates in the past 10 years are in Africa.

“It seems to me we will be talking about huge developments in Africa some 30-40 years from now,” stated Tepebas, who worked earlier as coordinator for the African Institute at the Istanbul-based Turkish Asian Center for Strategic Studies.

Analysts agree that Turkish interest in Africa has also to do with the country’s ambition to become a global actor, a global power if possible, as the discourses of some top government figures have revealed.

According to Ali Engin Oba, a former Turkish diplomat who served as ambassador to Sudan and the Democratic Republic of Congo, the ambition to become an influential actor in global politics is the main reason for Turkey’s interest.

In a display of Ankara’s ambitions to become a global power, a Turkish naval task force composed of four warships and three helicopters toured around Africa in 2014.

During the 102-day campaign, the warships made port calls in 27 countries.

Good ties Turkey built with Africa until 2008 amply paid as Turkey got elected a temporary member of the UN Security Council.

The support from African countries, which make up more than one fourth of the UN member countries, played a significant role in Turkey’s election.

“Turkey’s Africa policy is a success story,” observed Oba, who is currently head of the Department of International Relations in Cag University.

Humanitarian aspect is also visible in Turkey’s approach to the continent.

While expanding its influence, Turkey has been trying to win over hearts in Africa through aid and services provided by various humanitarian organizations and the Turkish Cooperation and Coordination Agency (TIKA).

As Turkey’s development aid agency, TIKA has offices in 14 countries and is providing aid and services in 28 countries in Africa.

African countries, with a good number of them being among the world’s least developed countries (LDCs), are among the main beneficiaries of Turkey’s development aid.

In the past five years, Turkey has provided LDCs with more than 1.6 billion dollars in development assistance.

Across Africa, TIKA has so far implemented projects in such areas as health, agriculture, animal husbandry, education and training, capacity-building, well-drilling and clean water provision.

TIKA, which has completed projects in around 40 countries in Africa, also built hospitals and schools.

“If TIKA did not have the capacity to extend to Africa, we wouldn’t be able to make projects to win Africans’ hearts,” Ahmet Davutoglu said several years ago when he served as Turkey’s minister of foreign affairs.

As education is another front of Turkey’s Africa initiative, around 4,500 students from Africa are currently receiving education in Turkey through scholarships provided by the Turkish government.

In Turkey, the total number of university students from Africa is 12,057, while 135 African professors currently teach in Turkish universities.

In their efforts to knit closer ties with Africa, Turkish officials have usually highlighted, as Erdogan and Cavusoglu did in their latest visits, Europe’s colonizing past in Africa while stressing

Turkey has never had such motives toward the continent.

Cavusoglu said in Rwanda, “we see Africans as genuine and dependable partners.

“Turkey has no imperialist ambitions.”

Turkish efforts to be more influential in Africa, however, are not a complete success story.

Despite efforts, the trade volume seems to have stuck around 19-20 billion dollars in the past several years.

“Turkey hopes to increase bilateral trade volume with Africa to 50 billion dollars, a figure the country had actually expected, based on unrealistic expectations though, to achieve by 2015.

“Turkey has relatively regressed in Africa (in recent years) and failed to adequately counter initiatives here by the continent’s other strategic partners,” said Tepebas from University of Basel.

According to Cag University’s Oba, a Turkish diaspora should be created in Africa for Turkey to have a significant influence in the continent.

“Turkey should encourage its citizens to get settled in Africa,” he remarked.

For Bilgesam’s Ozturk, Turkey’s biggest deficiency as regards Africa is a lack of information.

“Turkey does not sufficiently know Africa.

“No African language is taught in a university in Turkey,” he said.

Despite the government’s readiness to boost ties with Africa, the number of think tanks with a focus on Africa in Turkey is quite limited, while those focusing on the continent lack funding to conduct researches on the ground.


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Turkish president visits Uganda in efforts to boost African ties

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«Wir stehen am Anfang einer Umverteilung der Menschheit»

Als die mesopotamische Kultur verblühte, war das globale Klima ähnlich wie heute, sagt Heinz Wanner, Klimaforscher und Buchautor.

Herr Wanner, die Überschwemmungen der letzten Tage wurden sofort mit dem Klimawandel in Verbindung gebracht. Was halten Sie von solchen Reflexen?
Ich bin da vorsichtig. Erst wenn sich solche Ereignisse über längere Zeit statistisch häufen, ist anzunehmen, dass ein Teil davon vom Menschen verursacht ist.

Was ist denn zum Beispiel in Süddeutschland geschehen?
Zuerst lag ein stationäres Höhentief über Zentraleuropa, ein Kaltlufttropfen. Er blieb liegen, weil die Jetstreams nördlich davon vorbeizogen. Nun kam feucht-warme Luft aus Südwesten dazu, und dies führte zu starken Niederschlägen. Für diese Jahreszeit ist das nicht aussergewöhnlich.

Nehmen solche Ereignisse im voralpinen Raum zu?
Regionale Niederschlagstrends sind schwierig zu beurteilen. Im Sommer nehmen die Niederschläge nördlich der Alpen tendenziell ab, werden dafür aber extremer. Im Winter nehmen sie leicht zu. Südlich der Alpen ist im Sommer eher die Trockenheit ein Thema. Global gesehen werden die Tropen feuchter, die äusseren Tropen und Subtropen trockener und die Pole wiederum feuchter. Dieses Muster gab es in der Erdgeschichte noch kaum je so deutlich wie heute. Das hat mit der vom Menschen verursachten CO2-Zunahme zu tun.

«Die Grösse und Blüte Roms war für die Völker sehr wichtig.»Heinz Wanner

Hat der Klimawandel den südalpinen Raum denn bereits in die Subtropen verschoben?
Im Winter gehört der Mittelmeerraum zur Westwindzone. Im Sommer aber bereits zu den Subtropen. Darum ist der Mittelmeerraum im Sommer derart trocken. In den letzten Jahrzehnten gab es starke Trockenheit in der Po-Ebene, aber auch im Vinschgau oder im Wallis.

Klimawandel und Migration werden heiss debattiert. Sie haben das Thema nun als einer der Ersten untersucht – und beweisen damit einen guten Riecher.
Nein, nein. Ich bin mit dem Buch in die aktuelle Debatte über Klimaflüchtlinge «reingerutscht». Im Holozän gab es immer wieder Phasen der Migration. Es gibt populäre Bücher über klimabedingte Kollapse von Kulturen. Ich finde, dass die Dinge komplexer sind. Manchmal spielt das Klima eine grosse Rolle beim Untergang einer Kultur, manchmal weniger. Bisher ging man zum Beispiel davon aus, dass die europäische Völkerwanderung von einer Klimaverschlechterung ausgelöst wurde. Das Klima spielte da zwar eine Rolle, war aber nicht sehr entscheidend.

Gemäss Ihren Erkenntnissen sind die ersten Völker vor der Abkühlung losgewandert.
Die Kimbern und die Teutonen zogen ums Jahr 113 vor Christus von Norden nach Süden los. Das war in der Warmzeit der frühen Römerzeit, als ein günstiges Klima herrschte. Bei der zweiten Welle mit den Franken und Goten spielte die Politik der Römer eine Rolle, die ihre Grenzen im Osten durch andere Völker absichern wollten.

Aber am Ende der Römerzeit wurde das Klima unbestritten kühler.
Im sechsten und siebten Jahrhundert nach Christus gab es gewaltige Vulkanausbrüche, die zu einer Abkühlung führten. Die Völker sind aber vorher losmarschiert. Es spielten eben nicht nur Push-, sondern auch Pull-Faktoren eine Rolle. Natürlich gab es einen gewissen Bevölkerungsdruck, zum Beispiel wegen der Hunnen. Aber die Prosperität des Römerreichs, die schönen Gebäude sowie die Grösse und Blüte Roms waren auch wichtig. Die Völker waren besser darüber informiert, als wir heute meinen.

Die Völker suchten ein besseres Leben im Römerreich – wie dies heute viele in Europa suchen?
Genau. Ich bin überzeugt, dass dies auch bei den Helvetiern mitentscheidend war, als sie ihr Glück im heutigen Südfrankreich suchen wollten und im Burgund von den Römern gestoppt wurden.

Vor sieben Jahren stellten Sie erstmals die Frage nach dem Klima als möglicher Ursache der aktuellen Migration. Können Sie zumindest diese Frage heute beantworten?
Die klimatischen Ursachen von Migration sind heute unbestritten. Aber die von Trockenheit gebeutelten Subtropen sind heute auch voller sozialer Unrast und Kriege. In Syrien, Libyen und dem Sudan dürfte der Push-Faktor Krieg viel wichtiger sein als das Klima.

Der Hauptharst der Leute, die heute übers Mittelmeer kommen, stammt aber aus Westafrika, das heisst aus Ländern ohne Krieg.
Sie kommen aus Gebieten mit extremer Trockenheit. Ich rede nie von der globalen Erwärmung, sondern vom globalen Klimawandel. Dieser wird zu einem Kampf ums Wasser führen. In Nordafrika, Lateinamerika und Asien breitet sich die Trockenheit aus. Es gibt heute im Himalaja dicht bevölkerte Täler, die durch den Gletscherschwund in tieferen Lagen im Sommer kaum mehr Wasser haben. Diese Leute werden früher oder später auswandern. Wir stehen am Anfang einer gigantischen Umverteilung der Menschheit. Ein ähnliches Phänomen gab es erst einmal, vor 4200 Jahren, allerdings noch nicht in einem globalen Massstab.

Als das akkadische Reich in Mesopotamien unterging?
Genau. Damals ist der nördliche Monsungürtel teilweise kollabiert. Dies führte nicht nur zu Trockenheit im Zweistromland, sondern auch im mittleren Westen Nordamerikas und in der Sahara, wo das alte Ägypten betroffen war. Trockenheit gab es zudem auch im heutigen Pakistan, Indien und China.

Das ist eine ziemlich ähnliche Ausgangslage wie heute.
Ja, aber es spielen noch andere Faktoren eine Rolle: In den letzten 10’000 Jahren nahm die Sonneneinstrahlung im Sommer auf der Nordhalbkugel wegen Veränderungen der Erdachsenschiefe und von deren Kreiselbewegung massiv ab. Dieser Rückgang verlief nicht ganz linear und wurde vor 4200 Jahren wohl sprunghaft wirksam. Der Zusammenbruch der betroffenen Kulturen erfolgte relativ schnell. Der Prozess lief aber auch umgekehrt: 300 bis 400 Jahre nach dem Ende des akkadischen Reichs rückte der Monsun wieder ins Zweistromland vor.

Was ist heute denn anders?
Heute haben wir einen schleichenden Prozess der Erwärmung. Und es stecken nicht mehr «nur» die Bewegungen der Erdbahn dahinter, sondern auch die vom Menschen verursachte Zunahme des CO2.

Im Unterschied zu heute migrierten damals die Völker aber nicht, sondern starben aus?
Das wird immer wieder behauptet. Aber ich bin mir da nicht so sicher. Die grösste Population damals war die Indus- oder Harappan-Kultur im heutigen Pakistan und Indien. Ein Teil dieser Menschen wanderte offenbar an die Oberläufe des Indus und des Ganges aus. Die wussten, dass es andernorts feuchter war. Auch Jahrtausende später gingen Völker wie die Pueblos oder die Maya nicht einfach unter, sondern wanderten zum Teil aus.

Und heute weiss jeder, wo der Reichtum ist, und darum machen sich die Völker auf die Socken?
Der Ökonom Branko Milanovic vertritt in diesem Zusammenhang eine interessante These: Wenn die reichsten zehn Prozent eines armen Landes gleich viel Geld besitzen wie die ärmsten zehn Prozent eines reichen Landes, wollen die Menschen des armen Landes ihre Zukunft im reicheren Land suchen.

Wie stark spielt nun die Ökonomie, wie stark spielt das Klima eine Rolle bei der Migration?
Das kann ich als Klimaforscher nicht sagen. Ich kann bloss sagen, dass künftig deutlich mehr als die Hälfte der Energieveränderungen in Atmosphäre und Ozean vom Menschen herrühren wird. Und ich bin überzeugt, dass das Klima bei der Migration eine zunehmend wichtigere Rolle spielen wird.

Was können wir heute vom klimabedingten Untergang der Maya oder der Wikinger lernen?
Wir können lernen, dass es langfristige Mechanismen der Erdbewegung gibt, die zu massiven Klimaveränderungen führen können. Die ellipsenförmige Bewegung der Erde um die Sonne und die Lage der Erdachse sind mitverantwortlich für die Eiszeiten. So betrachtet wären wir jetzt eigentlich in einem kühlen Modus. Eine solche Konstellation hat vor der rasanten Zunahme des CO2 in der Atmosphäre zum Untergang von Kulturen oder zu Migration geführt.

Können Klimaverschlechterungen nicht auch zu Innovation führen? Im 15. Jahrhundert starben die Wikinger in Grönland wegen der Kleinen Eiszeit aus. Die Thule-Kultur im Westen hat aber überlebt.
Grönland ist ein Paradebeispiel für die unterschiedlichen Reaktionen von Völkern auf den Klimawandel: Die Wikinger blieben bei der Viehwirtschaft, die wegen der Gletschervorstösse unmöglich wurde, und gingen deshalb ein. Die Menschen in der Thule-Kultur hingegen beherrschten zunehmend Land- und Meeresjagd. Sie entwickelten Kajak, Tranlampe und Grassoden-Häuser.

Die Wikinger hatten ja Amerika entdeckt. Warum sind sie nicht einfach nach Amerika migriert?
Es gibt eine Wikinger-Siedlung in Neufundland. Dort war das Klima aber nicht günstiger als in Süd-Grönland.

In Europa hat die Kleine Eiszeit zur Erfindung des Kapitalismus geführt, sagt der Historiker Philipp Blom.
Das ist eine grosse Debatte unter Historikern, in die ich mich nicht einmischen möchte. Führt eine Abkühlung zwangsläufig zum Kollaps? Kann sie nicht bei starker Anpassung auch zu einem Innovationsschub führen? Sicher ist, dass Wassermangel wie in Mesopotamien zum Untergang führt.

Ein Indiz für Bloms These könnte die Gründung der Stadtstaaten in Norditalien im 13./14. Jahrhundert sein – als es in Europa kälter wurde.
In Randgebieten wie in Grönland schlagen bei einer Abkühlung die Wetter-Extreme zu. In Kerngebieten aber kann ein heisses und feuchtes Gebiet wie die Po-Ebene kühler und angenehmer werden.

«Die Wikinger blieben bei der Viehwirtschaft und gingen ein.»Heinz Wanner

Unter welchen Voraussetzungen kann ein Volk innovativ auf Klimaveränderungen reagieren?
Es braucht eine gewisse Minimaltemperatur. Und es braucht Wasser. Meeresnähe wirkt sich meist auch positiv aus.

An der letzten Klimakonferenz in Paris wurde beschlossen, die Temperaturzunahme auf 1,5 Grad zu beschränken. Reicht dies aus, um die Migration zu stoppen?
Das ist ein wesentlicher Beitrag dazu. Aber wenn wir die soziale Ungleichheit in den Herkunftsländern der Migranten und zwischen Norden und Süden nicht beheben können, wird es nicht gelingen.

Sie schreiben, dass es bereits vor 17’700 Jahren einen starken Anstieg der CO2-Konzentration gegeben hat. Wie einmalig ist die heutige Erwärmung denn?
In der Erdgeschichte gab es immer Zeiten mit starker Ausgasung von CO2 aus den Ozeanen. Es gibt seit jeher natürliche Schwankungen des CO2-Gehalts in der Atmosphäre. Aber der heutige Zuwachs ist derart schnell und stark, dass er nicht nur natürlich bedingt sein kann.

Seit 2001 steigen die Temperaturen von Atmosphäre und Ozeanen nicht mehr an. Warum?
Das hat stark mit der Energiebilanz der Erde zu tun. Ozean und Atmosphäre nehmen die Zusatzenergie unterschiedlich auf. Wenn der Ozean an der Oberfläche kühl ist, verliert die Atmosphäre viel Energie an den Ozean. Seit kurzem sind die Temperaturen wieder am Steigen.

Also hat der Ozean viel Energie absorbiert in den letzten Jahren?

Genau. Es ist ein völlig normales Phänomen. Aber es gibt hier sicher noch zusätzlichen Erklärungsbedarf.

Als Beleg für den Klimawandel gilt der Gletscherschwund. Warum hat das Ende der Kleinen Eiszeit vor der Industrialisierung eingesetzt?

In der Kleinen Eiszeit gab es nacheinander vier Phasen mit grossen Vulkanereignissen. Gleichzeitig war die Sonnenaktivität schwach. Dies führte zu einer langfristigen Abkühlung der Ozeane. Mitte des 19. Jahrhunderts klang dieser Effekt wieder ab.

Warum stiess der Obere Grindelwaldgletscher aber noch 1983 wieder vor?
Mitte der 1970er-Jahre gab es eine grosse Umstellung der Ozeanzirkulation im Pazifik. Es gab sehr strenge Winter. Diese Serie strenger Winter führte Anfang der 80er-Jahre zu Gletschervorstössen. Wir verstehen das Klima global sehr gut. Aber regional und lokal gibt es viele offene Fragen. Der Gletscherschwund ist in der Tat nicht nur auf die Klimaveränderung durch den CO2 zurückzuführen. Er ist das Resultat eines Zusammenspiels verschiedener Faktoren. (Der Bund)

(Erstellt: 11.06.2016, 08:16 Uhr)

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